‘Ontdek wat je kunt… zijn wie je bent. Wij geven je de middelen’

Bianca Austen is vestigingsmanager van de Zuidas Amsterdam. Samen met adjunct Marieke Hamidi bouwt zij enthousiast aan een nieuw team op deze bijzondere vestiging. Iets voor jou?

Midden in de zakelijke dynamiek van de Amsterdamse Zuidas ontdek je een oase van rust. Buiten een grote, groene tuin en binnen de warme uitstraling die alle vestigingen van Kindergarden kenmerkt. De hartelijke ontvangst door Bianca en Marieke belooft een goed gesprek: ‘We hebben veel geïnvesteerd in luisteren naar medewerkers.’

‘Ontdek wat je kunt… zijn wie je bent. Wij geven je de middelen’
Waarom werken bij Kindergarden Zuidas? ‘Als pedagogisch medewerker word je ontzorgd bij Kindergarden. Je kunt de volle aandacht aan de kinderen geven, je helemaal richten op de zorg en ontwikkeling.’
Bianca Austen, vestigingsmanager

Jullie zijn een team aan het bouwen. Hoe doe je dat?

Bianca: ‘Dat is vooral een kwestie van bouwen aan vertrouwen. Als je vertrouwen geeft, krijg je het ook. Ik neem medewerkers mee in bijna alles wat ik doe: de ideeën die ik heb, waar ik naar toe wil met de vestiging.’
Marieke: ‘Je vertelt alles aan het team, legt alles uit. Als vestigingsmanager heb je daarin de leidende rol en wij twee zitten natuurlijk op één lijn. Belangrijk is dat je mensen vertrouwen geeft en laat zien dat ze het kunnen, dat ze goed zijn in hun werk. Aandacht, en de nadruk leggen op wat kan en goed gaat, daar groeien mensen van.’
Bianca: ‘We hebben ook heel veel geïnvesteerd in luisteren. Wat speelt er binnen het team, wat zouden medewerkers anders willen en vooral: wat hebben ze gemist? Daarmee leg je de basis voor een goede samenwerking. Net als jezelf kwetsbaar opstellen.’

Dat laatste heeft veel te maken met welk type manager je bent…

Bianca: ‘Ik ben betrokken en geef het team ruimte, verantwoordelijkheid en vertrouwen. Ik ben open en stel me kwetsbaar op en vind het niet erg om te vertellen als iets mij niet is gelukt of dwars zit. Tegelijkertijd kan ik ook genieten van de kleine en grote successen die wij samen al behaald hebben. Ik stel me niet boven het team. We doen het hier samen, en in die samenwerking heeft iedereen zijn of haar eigen verantwoordelijkheid. Dat is van begin af aan zo.’
Marieke: ‘Dat houdt in dat we veel op de groepen aanwezig zijn. Voor dit gesprek zitten we nu boven, maar gaan we een kop thee beneden halen dan kan dat zo tien minuten tot een half uur duren, omdat we iemand tegenkomen op de gang die iets wil vertellen of iets wil vragen. Of dat we zelf vragen hoe het gaat. Die gesprekken zijn van wezenlijk belang. Je ziet de pedagogisch medewerkers, je luistert naar ze en daardoor geef je het gevoel dat ze er mogen zijn. En ja, soms moeten ook wij zeggen: we zien het liever anders, maar met deze situatie moeten we het nu doen, bijvoorbeeld als er een zzp’er is die niet bevalt of dingen anders doet dan we bij Kindergarden gewend zijn, of als we kinderen moeten verplaatsen van een groep omdat we anders niet uitkomen met het rooster. Daar zijn we heel eerlijk in.’
Bianca: ‘Leiding geven betekent soms ook gewoon aanwezig zijn, dat je van ’s morgens tot ’s avonds aanspreekbaar bent. En bijvoorbeeld ook de vaatwasser uitruimt.’

Welke wensen hebben jullie voor de Zuidas?

Bianca: ‘Groeien! We hebben ruimte voor zes groepen, daar ligt onze uitdaging. We hebben een enorme wachtlijst… heel veel vraag van ouders tot ver buiten Amsterdam, maar kunnen daar op dit moment helaas niet aan voldoen door een tekort aan pedagogisch medewerkers. Als ik kan groeien met pedagogisch medewerkers dan vind ik het belangrijk dat zij plezier hebben en trots zijn om te werken bij Kindergarden. Zij zijn Kindergarden Zuidas. Hoe mooi is het om samen de vestiging te dragen en om samen te groeien.’

Wat zou je sollicitanten – jullie toekomstige medewerkers – mee willen geven?

Bianca: ‘Mijn lijfspreuk is: Ontdek wat je kunt… zijn wie je bent. Dat kan hier. Kindergarden geeft je de middelen en alle ruimte om te bloeien. Je mag hier op onze Zuidas-vestiging zijn wie je bent, je bent van harte welkom. Natuurlijk binnen de kaders van onze kinderopvang en natuurlijk geven wij ons pedagogisch programma Wereldwijs mee, maar in wezen komt het op die uitnodiging neer. En wie weet kun je nog meer dan je denkt. Ik zou het mooi vinden als Marieke over een tijdje tegen mij zegt: ik ben nu klaar voor jouw stoel.’
Marieke: ‘Ha, ha. Dat is jouw doel, hè!’
Bianca: ‘Ja, ik zie graag dat mensen zichzelf ontstijgen. Dat kan in functie omhoog, maar net zo goed in de breedte, al mag je uiteraard ook je huidige werk blijven doen als je daar plezier in hebt. Als je maar werkt vanuit passie.’
Marieke: ‘We werken beiden vanuit de gedachte dat je plezier hebt in wat je doet of dat je zorgt dat het leuk wordt. Dat geldt ook als je hier komt werken, dat je het werk echt leuk vindt en anders eerlijk zegt wat jij nodig hebt. Dan gaan wij kijken wat we kunnen doen.’

Wat maakt jullie vestiging verder aantrekkelijk voor pedagogisch medewerkers?

Bianca: ‘We hebben veel diversiteit, veel kinderen van expat ouders, het is fijn als je het leuk vindt om af en toe Engels te spreken. Want bij een overdracht kan het handig zijn, omdat sommige ouders het Nederlands niet beheersen. Je Engels hoeft niet perfect te zijn, als je maar geen angst hebt om het te proberen. Ouders verwachten ook helemaal geen hoogstaand Engels van je. Op de vestiging is de voertaal Nederlands.’
Marieke: ‘Het is fantastisch om te zien hoe een kindje dat niet zo goed Nederlands spreekt, omdat de ouders dat niet doen, stap voor stap groeit in taalgebruik door simpelweg liedjes te zingen en boekjes voor te lezen in het Nederlands. Na een maand zie je zoveel sprongen. Dat wordt gevierd met het hele team, onze grote én kleine successen. Ook ouders waarderen dat we dat doen. Hun kind wordt immers gezien, er is zorg en aandacht juist ook voor de ontwikkeling.’
Bianca: ‘Als pedagogisch medewerker word je ontzorgd bij Kindergarden. Je kunt de volle aandacht aan de kinderen geven, je helemaal richten op de ontwikkeling van de kinderen. En onze vestiging zelf vind ik top: met de gezellige, centrale keuken waar je fijn even kunt samenkomen en de moderne, ruim opgezette groepen. Alles nieuw, fris en huiselijk.’
Marieke: ‘Klopt, een feest om er te werken, met de kinderen, de ouders en onze collega’s.’

Werken in een nieuw team, iets voor jou? ‘We geven onze collega’s vertrouwen en laten zien dat ze goed zijn in hun werk. Aandacht, en de nadruk leggen op wat kan en goed gaat, daar groeien mensen van.’
Marieke Hamidi, Adjunct vestigingsmanager Amsterdam Zuidas